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La place du vélo aux Pays-Bas

La place du vélo aux Pays-Bas

Plus de vélos que d'habitants

Aux Pays-Bas, quelle que soit la catégorie sociale, l’âge ou encore le sexe, le vélo est utilisé par tout le monde. De la reine jusqu’aux étudiants en passant par le premier ministre, les médecins, les commerçants ou encore les retraités, en général, le vélo est apprécié par tous!

Si de nos jours, l’image d’un vélo apparaît dans nos esprits dès que l’on pense aux Pays-Bas, ce n’était pas le cas il y a environ 40 ans.

Un peu d’histoire

Au début des années 1970, les infrastructures et la culture vélo n’étaient pas plus développés aux Pays-Bas que dans les autres pays d’Europe. Malgré déjà l’existence de très grandes marques dans le monde du vélo, parfois même d’avant 1900, des marques connues pour la qualité de leur vélo partout en Europe, telles que (Batavus, Gazelle, ou encore Sparta).

Avec le développement économique, le nombre de voitures aux Pays-Bas a énormément augmenté causant le décès de plus de 3300 cyclistes en 1971. Face à ce nombre intolérable d’accidents, les hollandais ont commencé à protester en masse ce qui a incité l’Etat à modifier l’infrastructure du pays. La crise de l’essence en 1973 a renforcé l’usage et la culture du vélo dans le pays.

Depuis cette période, l’emploi du vélo n’a cessé de croître aux Pays-Bas atteignant des chiffres hors du commun…En particulier en ville, puisqu’en Hollande 57% des vélos sont des vélos de ville, contre 12% seulement en France. ll est donc logique également que ce soit l’un des tous premiers pays à s’être lancé dans le vélo électrique, au point qu’aujourd’hui juste le 4 marques phares du pays ont déjà atteint 1 million de vélos électriques en circulation.
Par exemple, saviez-vous qu’aux Pays-Bas, dans le code de la route, l’ordre de priorité et de droit est le suivant : 1) le vélo 2) le piéton 3) la voiture ?

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Le vélo aux Pays-Bas en quelques chiffres

Les Pays-Bas comptent 18 millions de vélos pour 16,4 millions d’habitants. Oui, vous avez parfaitement lu, il y a bien plus de vélos que de personnes dans ce pays (9,1% de plus pour être exact) et pour cause, par exemple, certains hollandais ont 2 vélos, un dédié au trajet entre leur maison et leur gare de départ, et un autre pour effectuer le trajet entre leur gare d’arrivée et leur lieu de travail ! Incroyable mais Néerlandais ! Car le hollandais, apprécient aussi tellement son vélo, et le confort qu’il y trouve, que le vélo pliant si populaire en France a par exemple moins trouvé sa place parmi les vélos de ville dans le pays.
Cette surpopulation de vélos créé parfois des bouchons de cyclistes, ce qu’est aussi typique des hollandais et seulement des hollandais. A voir par exemple la vidéo d’un embouteillage de vélo en heure de rush le matin, pour aller au travail à vélo, à Utrecht.

A ce jour, 19 000 Km de pistes cyclables parcourent le pays ce qui permet en moyenne à un Néerlandais de parcourir 909 km à vélo par an contre une moyenne de 87 km pour un français ! Ce n’est alors pas étonnant que les Néerlandais soient les 1ers utilisateurs de vélos dans le monde avant les Danois et les Allemands.

Saviez vous que la vitesse moyenne d’un cycliste en Hollande est de 16 Km/h ? Et que le vélo représente 30% des moyens de transport, devant la marche à pied (18%) et la voiture (15%) mais toujours derrière les transports en public (45%) !

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Le vélo, un style de vie

Au Pays-Bas, on dit qu’un Néerlandais « né, vit et meurt à vélo ». En effet, dès leur plus jeune âge, les Néerlandais sont transportés par leurs parents à vélos grâce à des sièges enfants puis dans des cargos bikes version biporteur ou triporteur, si c’est une famille nombreuse et finissent par avoir leur propre vélo une fois plus grand.

De plus, ni la pluie ni la neige n’empêchent les Néerlandais de faire du vélo (lire notre article comment continuer le vélo en hiver), ces derniers préfèrent bien s’équiper plutôt que de laisser leur vélo et la liberté que procure son utilisation !

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C’est grâce à cette forte culture et cette si riche expérience dans le monde du vélo de ville que les marques de vélos hollandaises sont si réputées et présentent en Europe.

C’est aussi grâce à cette expérience qu’ils ont pu développer toute une série d’accessoires qui peuvent parfois sembler originaux mais futiles, sauf que dans la réalité ils sont très pratiques et très utilisés au quotidien par les néerlandais. C’est ainsi qu’ils ont inventés les manchons de guidon pour vélo, le panier pour chien, ou qu’ils fabriquent parmi les plus beaux paniers pour les courses au marché. Sans parler du fait que ce sont les premiers dans le monde du vélo à créer des belles sacoches pour vélo ressemblant à nos sacoches de ville, et non à des sacs sans charme ni style.

Publié le par hollandbikes
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